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Treks Simien – Tigray – Afar

Région : Nord, Abyssinie & Afar

Durée : 17 jours

Type : Trek & découverte

Activités :

  • Trek & marches à la journée : 11 jours
  • Découverte & villes historiques

Niveau : Modéré

Période : Novembre à Février

Groupe : de 4 à 8 participants

Un avant goût :

Ce voyage se veut être un « best-of » du Nord de l’Ethiopie, en combinant les hauts plateaux d’Abyssinie pour leur richesse culturelle et leurs montagnes aux paysages exceptionnels, et le triangle Afar avec ses volcans extraordinaires et ses caravanes de sel.

L’Abyssinie tire ses richesses culturelles d’une histoire vielle de plus de 3000 ans et d’une Christianisation fort ancienne. Qui plus est l’avènement de l’Islam isolat les hauts plateaux abyssins du reste du Monde pendant plusieurs siècles. Parallèlement à cela, la géomorphologie de cette région est profondément marquée par la naissance du Rift Est Africain il y a de cela plus de 30 millions d’années. Cela a dessiné d’immenses hauts plateaux surmontés d’anciens volcans dépassant très souvent les 4000 mètres d’altitude, tout un relief littéralement travaillé par des millions d’années d’érosion qui ont découpé falaises, montagnes tabulaires et pains de sucre vertigineux.

L’Afar et sa profonde dépression à 120 sous le niveau de la mer vient se placer au milieu de parcours, nous faisant instantanément pénétrer dans un nouvel univers. En suivant les caravanes chamelières de sel les plus actives au Monde, nous rejoindrons les plus impressionnants des volcans, celui du Dallol avec son explosion de couleurs et de formes étranges et celui de l’Erta Ale avec son lac de lave permanent !

 

Points forts :

  • Un voyage complet dans le Nord Ethiopien : les incontournables parc du Simien et région Afar, mais aussi le Gheralta, et les villes historiques de Gondar et Lalibela,
  • Trek exclusif de 3 jours dans le Gheralta à la recherche des églises troglodytiques perchées dans les montagnes,
  • Trek de 3 jours dans les paysages grandioses du Simien avec sa faune endémique,
  • 2 jours sur les pistes des caravanes chamelières Afar les plus actives au Monde,
  • 2 jours pour les volcans de l’Afar, le mystérieux Dallol et l’Erta Ale avec son lac de lave.

Au fil des jours :

Jour 1 : Addis Abeba > Tigray : Vol intérieur pour rejoindre la province du Tigré (ou Tigray), où nous nous rendons dans la région du Gheralta, où sont disséminées dans les montagnes plus d’une centaines d’églises troglodytiques (à ne pas confondre avec la ville historique de Lalibela où 11 églises se concentrent en un seul site).

Jours 2 à 4 : Trek de 3 jours dans les grands paysages des montagnes du Gheralta, à la recherche de quelques églises que des générations de moines et de prêtres ont creusées et dissimulées dans les montagnes tabulaires et à flanc de falaises.

Jour 5 : Gheralta > Pays Afar : Descente en 4×4 dans la région Afar, nous faisant passer dans un monde tout aussi Ethiopien qu’avant et pourtant bien particulier? Des hauts plateaux de l’Abyssinie chrétienne nous entrons dans la dépression des Afar où les lois coutumières s’accordent avec l’Islam.

Jour 6 : Canyon d’Assabolo : Journée de marche le long la piste caravanière d’Assabolo. Déambulant dans le profond canyon où nous franchissons à maintes reprises la rivière, nous croisons quelques longues caravanes de mules et dromadaires, lourdement chargés de blocs de sel arrachés à la Terre. Nuit à la belle étoile.

Jour 7 : Dallol & carrière de sel : Toute la matinée est consacrée à la découverte du volcan du Dallol, où une explosions de couleurs dues à l’oxydation des minéraux souterrains rivalisent avec des formations géologiques incroyables. Nous rejoignons ensuite les carrières de sel. Là, des centaines d’hommes et des milliers de dromadaires se sont réunis sur la banquise de sel. L’intense travail finit par le chargement des bêtes, avant de prendre la longue piste qui permettra de remonter le sel sur les hauts plateaux. Nous les accompagnons quelques heures au soleil couchant pour rejoindre notre camp.

Jour 8 : Erta Ale : Quittant le Dallol, nous prenons une difficile piste qui nous mène au pied de l’Erta Ale. En fin de journée, quand l’ardent soleil passe derrière l’horizon, nous gravissons le volcan bouclier puis descendons dans la caldera pour aller découvrir le plus impressionnant des spectacle de la nature, un lac de lave en fusion.

Jour 9 : Erta Ale > Mekele : Après une dernière observation matinale, nous descendons du volcan et avec nos 4×4 rejoignons les hauts plateaux où va se dérouler la suite de notre voyage.

Jour 10 : Mekele > Lalibela : Après une petite visite du marché de Mekele où nous retrouvons les blocs de sel, nous prenons la route pour la ville historique de Lalibela. Les paysages et la vie le long des routes et dans les champs se chargent d’agrémenter notre journée.

Jour 11 : Lalibela : Journée de visite des prouesses architecturales de Lalibela. Ici, 11 églises troglodytiques monumentales sont interconnectées par des réseaux de passages souterrains.

Jour 12 : Lalibela > Gondar : Liaison pour une autre ville historique, celle de Gondar, une des anciennes capitales de l’Empire Abyssin. Si le temps le permet, nous irons découvrir les vieux châteaux forts que des empereurs successifs ont bâtit (sinon le lendemain matin).

Jour 13 : Gondar > Parc du Simien : Quelques heures de route nous conduisent dans le parc National du Simien, célèbre pour ses impressionnants paysages qu’on contemple du haut des montagnes. Petite marche dans l’après-midi pour observer les Géladas, une espèce de babouins endémique à la région, coiffés d’impressionnantes crinières.

Jours 14 à 16 : Trek de 3 jours dans les montagnes du Simien où des chemins de crête et à flanc de falaises nous font surplomber des pinacles vertigineux. Les paysages, tout simplement extraordinaires, viennent marquer en apothéose la fin de notre voyage.

Jour 17 : Simien > Gondar > Addis : Vol retour sur Addis Abeba pour le vol retour de nuit.

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