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Massif du Ruwenzori, trek aux Monts de la Lune

Région : Ouest et sud Ouganda

Type : Trek d’altitude & ascension

Durée : 12 jours dont 7 de trek/ascension, et 3 de safari dont 1 « gorilla tracking »

Activités :

  • 7 jours d’ascension des Monts Ruwenzori
  • 3 jours de safari dont 1 à pied, dans les Parcs Nationaux de Queen Elizabeth et Bwindi

Niveau physique : Difficile

Période : Janvier-Février puis Juin à Août

Groupe : de 4 à 10 participants

 

Un avant goût :

Notre expédition part à l’assaut de cette formidable citadelle d’altitude qu’est le massif des Ruwenzori : impressionnante et sauvage, cette véritable chaîne montagneuse partagée en 6 massifs présente 24 sommets de plus de 4000 mètres ! Notre objectif pour les bons montagnards, l’ascension en technique alpine mixte de la Pointe Margherita à 5 109 mètres (3ème sommet d’Afrique). L’intérêt botanique et paysager de notre ascension est extraordinaire : de la zone de bambous au monde afro-alpin des séneçons et lobélies géantes, en passant par les immenses bruyères arborescentes festonnées de lichens et de mousses, le tout dominé par les pics et glaciers étincelants du groupe Stanley… Nous complétons cette ascension unique par un safari d’exception : au Parc National Queen Elizabeth qui abrite les espèces reines que sont le lion, le léopard, le buffle et l’éléphant, puis lors d’une rencontre avec les gorilles de montagne, pour partager un moment rare et intense avec nos proches cousins.

 

Points forts :

  • La présence d’un accompagnateur professionnel français résidant en Ouganda (Brevet d’Etat montagne) en charge de la réussite de l’ascension et du voyage en général
  • Des paysages afro-alpins très variés et une flore singulière au fil des étages de végétation dont la densité est la plus forte du monde.
  • Le safari très complet entre la grande faune classique et la rencontre avec une espèce rare : l’imposant gorille de montagne

 

Au fil des jours :

Jour 1 : Entebbe > Kampala > Fort Portal : après une découverte de la capitale aux 7 collines, liaison (7h00 de transfert) pour rejoindre les contreforts des Monts Ruwenzori. Nuit en lodge.

Jour 2 : Trek Ruwenzori 1 : Nyakalengija (1600m) – Nyabitaba hut (2650m) (6h de marche / 1000m de dénivelé positif / Nuit sous tente ou en refuge) : 6 heures de marche à travers les plantations de café puis en longeant les eaux limpides de la Mubuku, dans la forêt ombrophile, très dense et luxuriante sur ce massif des Monts de la Lune.

Jour 3 : Trek Ruwenzori 2 : Nyabitaba (2650m) – John Matte hut (3350m) (6h de marche / 800m de dénivelé positif et 100m de dénivelé négatif / Nuit sous tente ou en refuge) : 6 heures de marche à travers l’univers fantasmagorique propre à ce massif : la forêt tapissée de mousses et de lichens, puis les zones de bambous et l’étage des bruyères arborescentes.

Jour 4 : Trek Ruwenzori 3 : John Matte hut (3350m) – Bujuku hut (3977m) (6h de marche / 750m de dénivelé positif et 100m de dénivelé négatif / Nuit sous tente ou en refuge) : passé l’étonnante zone de tourbières d’altitude, longeant la rivière avec pour toile de fond les pics enneigés, nous progressons au pied des flancs rocheux du Mont Stanley et au milieu de bosquets de séneçons géants.

Jour 5 : Trek Ruwenzori 4 : Bujuku (3977m) – Elena hut (4541m) (4h de marche / 600m de dénivelé positif / Nuit sous tente ou en refuge) : traversant les pelouses afro-alpines avec leurs séneçons et lobélias géantes, nous franchissons des ressauts rocheux pour gagner le refuge Elena hut, faisant face aux glaciers du Mont Stanley désormais tout proches.

Jour 6 : Trek Ruwenzori 5 : Elena hut (4541m) – Pic Margherita (5109m) – Kitandara hut (4023m). 2 options s’offrent à nous ce jour là, en fonction des aspirations de chacun : ascension du Pic Margherita pour certains, ou liaison directe vers Kitandara pour les autres.

Ascension : Cette option n’est ouverte qu’aux personnes en très bonne condition physique et connaissant les techniques d’ascension glacières en cordée. 5 à 7 heures seront nécessaires en fonction de notre cadence et des conditions météo, assez extrêmes sur ce massif soumis à de fortes précipitations. La marche sera difficile, nous fera traverser trois glaciers, ainsi que des parties rocheuses glissantes et des zones parfois très exposées où il faudra avoir le pied sûr. Descente via le col Scott-Elliot avec des vues spectaculaires sur les monts Speke et Stanley et sur les lacs Kitandara où nous allons passer la nuit, nous faisant une journée de 8 à 10 heures de marche.

Liaison directe : Traversant lentement des bosquets de séneçons géants jonchés d’énormes blocs de rocher, nous apercevons bientôt la vallée Butawu à l’ouest, s’ouvrant vers le Congo tout proche et dominée par les glaciers Savoia et Edward. A main droite, les pics Sella et Weismann du Mont Luigi de Savoie que nous découvrons en route vers le col Freshfield (4280 m) ; un dernier regard vers le Mont Stanley et nous nous engageons vers les superbes lacs jumeaux de Kitandara. (7h de marche / 350m de dénivelé positif et 800m de dénivelé négatif / Nuit sous tente ou en refuge)

Jour 7 : Trek Ruwenzori 6 : Kitandara hut (4023m) – Guy Yeoman hut (3260m) (6h de marche / 800m de dénivelé négatif / Nuit sous tente ou en refuge) : cap sur la vallée Mubuku, une visite en passant à la grotte Bujongolo (3798m) dont le passé prestigieux est gravé depuis l’expédition historique du duc des Abruzzes (1906), un détour par la cascade Kabamba et nous atteignons Guy Yeoman hut.

Jour 8 : Trek Ruwenzori 7 : Guy Yeoman hut (3260m) – Nyakalengija (1600m) > Parc National Queen Elizabeth (8h de marche / 1600m de dénivelé négatif & liaison de 2 heures) : étape assez longue et technique en terrain pentu et rocheux, puis facile dans les bambous et la végétation dense de la forêt des brumes, nous retrouvons le refuge Nyabitaba (2650 m). Dès lors, poursuite « en roue libre » jusqu’à Nyakalengija, d’où nous gagnons en véhicule le Parc National Queen Elizabeth ; nuit réparatrice au Bush Lodge ou similaire.

Jour 9 : Parc National de Queen Elizabeth : Safari matinal en quête de lions, léopards, hyènes, éléphants et autres animaux. On recense ici 600 espèces d’oiseaux et 95 de mammifères, dont des endémiques (cobs ougandais : population estimée à 17000 !). Croisière sur le Kazinga Channel dans l’après-midi, où viennent se désaltérer buffles et éléphants. Ce sera aussi l’occasion d’observer depuis notre bateau hippopotames, crocodiles, et nombreux hérons, cormorans, aigles pêcheurs…

Jour 10 : Queen Elizabeth  > Bwindi National Park : Après un lever de soleil panoramique sur les lacs George et Albert, nous quittons la péninsule Mweya pour les plaines d’Ishasha, réputées pour leurs lions somnolant dans les acacias et les figuiers ! Safari puis pique-nique en route vers Bwindi. Nuit en lodge.

Jour 11 : Bwindi Impenetrable Forest : Après un « briefing sécurité » délivré par nos rangers, nous pénétrons la jungle dense et humide de Bwindi, pour retrouver l’un des groupes de gorilles de montagne « acclimatés à l’homme ». Observation silencieuse de nos cousins végétariens et pacifiques ; leurs familles de 8 à 20 individus comprennent un mâle dominant au dos argenté pouvant atteindre 250 kg pour une taille de 1,70 mètre. Et si le timing nous le permet rencontre avec la communauté voisine des Batwas (pygmées vivant sur Ouganda et Rwanda). Dîner et nuit au lodge.

Jour 12 : Bwindi Forest > Entebbe : petit-déjeuner à l’aube puis départ pour Entebbe (compter 9h00 de route, avec un arrêt insolite à l’équateur et notre déjeuner pris chemin faisant dans un restaurant). Dîner et transfert vers l’aéroport. Envol, nuit et prestations à bord.

Option: vol retour d<e Bwindi jusqu’à Entebbe (300 dollars US), puis connexion avec votre vol international en soirée. 

 

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