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Le grand Afar (Ethiopie – Djibouti)

Région : Afar éthiopien et djiboutien

Durée : 16 jours dont 13 de trek et marche

Type : Trek & découverte

Activités :

  • Treks de 3 jours 1/2 dans le Tigray et Trek chamelier de 3 jours à Djibouti,
  • Marches à la journée Canyon d’Assabolo, Dallol, Erta Ale, Lac Abhé,
  • Golfe de Tadjourah avec plongée masque et tuba,
  • En option départ anticipé pour l’escarpement d’Ankober, quelques beaux marchés et la découverte de Lalibela (total de 22 jours).

Niveau physique : Modéré à Soutenu, attention à la chaleur

Période : Novembre 2017

Groupe : 3 à 8 participants

Un avant goût :

Cette longue expédition, essentiellement dédié à la grande région Afar côté éthiopien et djiboutien, va commencer par une petite escapade sur les hauts plateaux abyssins, comme pour souligner les écarts des milieux écologiques et culturels qui s’expriment entre les deux régions.

Notre périple commence de suite loin dans le Nord du pays, dans la province du Tigray pour découvrir, au cours d’un trek exploratoire de 4 jours, les églises troglodytiques cachées dans les montagnes du Gheralta.

Puis vient le plongeons dans la dépression Danakil, situé 120 mètres sous le niveau de la mer. Par la piste du canyon d’Assabolo où nous croisons de longues caravanes de dromadaires chargés de sel, nous atteignons le volcan du Dallol avec ses couleurs hallucinantes et ses bains d’acide, puis celui de l’Erta Ale avec son lac de lave en fusion. Vient ensuite le temps de rejoindre Djibouti avec ses particularités, le Lac Abhé avec ses sentinelles de pierre et celui d’Asal, 157 mètres sous le niveau de la mer, que nous rejoignons lors d’une randonnée de 3 jours, via les failles du Rift de Djibouti, pour finir sur les récifs coralliens fourmillant de vie marine du Golfe de Tadjourah.

Points forts :

  • Un parcours long et dense alliant plateaux d’Abyssinie et la grande région Afar dont nous découvrons les trésors que recèlent ses parties éthiopienne et djiboutienne.
  • Un total de 13 journées avec de la marche, parfois pour quelques heures, parfois pour de longues journées de randonnée itinérante :
    • 3,5 jours de trek dans le Gheralta (églises troglodytiques dans les montagnes)
    • 4 jours de marche dans l’Afar Ethiopien
    • 2 demi-journées au Lac Abhé (Djibouti)
    • 3 jours de trek à Djibouti
  • Même en tenant comptes des liaisons 4×4, toutes les journées réservent leur lot d’activité et de découverte.
  • Un encadrement de qualité : guide Terres Oubliées Français spécialiste de la région et de la Rift Valley, secondé par des guides locaux spécialistes des régions traversées.

Au fil des jours :

Jour 1 : Addis Abeba > Mekele > Gheralta : Après une nuit en vol pour rejoindre Addis Abeba, vous êtes accueillis par votre guide. Petit déjeuner en ville avec le fameux café éthiopien et les jus de fruits frais. Puis nous prenons un vol pour rejoindre Mekele, la capitale de l’état du Tigray dans le Nord du pays, où nous retrouvons nos chauffeurs qui nous emmènent dans la région du Gheralta. Nuit en hôtel.

Jours 2 à 5 : Trek Gheralta : Notre trek de 3 jours 1/2 va nous conduire à travers un morceau des montagnes et hauts plateaux du Gheralta. Ici, plus d’une centaines d’églises, d’ermitages et de monastères troglodytiques sont disséminées dans toutes les montagnes de la région. C’est donc à pied que nous partons à la recherches de ces merveilles d’architecture, parcourant les montagnes qui surplombent la plaine que les Tigréens se chargent de cultiver courageusement. Marches de 5 à 7 heures par jour avec des dénivelés entre 300 et 500 mètres positifs et négatifs. Certaines églises, véritablement accrochées dans les falaises nécessiteront un brin d’escalade mais seront alors facultatives.

Le jour 5, à l’issue de la dernière marche matinale pour découvrir la plus grande des églises troglodytique de notre parcours, nous prenons les 4×4 pour rejoindre l’escarpement qui va nous conduire dans le pays Afar, à la bourgade de Bere Ale, porte d’entrée de la dépression des Danakil. Bivouacs sous tente.

Jour 6 : Canyon d’Assabolo : Une belle journée de marche nous attend, de 5 à 7 heures selon l’endroit d’où nous partons. Nous allons parcourir le long canyon d’Assabolo, intense piste des caravanes chamelières de sel, que nous ne manquerons pas de croiser. A la sortie du canyons nos 4×4 nous conduisent au petit « village » d’Ahmed Ela, où des lits simples nous accueillent pour des nuits à la belle étoile.

Jour 7 : Dallol et banquise de sel : La journée est consacrée à la découverte, à pied, de la région. Une longue matinée sera consacrée au volcan du Dallol et à ses sites annexes. l’activité ici se manifeste de façon extraordinaire, les remontées d’eaux souterraines surchauffées par le volcan créant un véritable délire de formes et de couleurs que seul un artiste fou aurait su créer.

Nous rejoignons ensuite les carrières de sel où Afar et Tigréens s’acharnent à sortir de la banquise de sel les blocs qu’il faudra ensuite charger sur les dromadaires. En fin de journées, d’immenses caravanes s’élancent en direction des hauts plateaux Abyssins, et nous pouvons nous joindre à elle jusqu’à notre village. Nouvelle nuit sur lit à la belle étoile.

Jour 8 : Erta Ale : Une piste difficile nous conduit au pied de l’Erta Ale. En fin de journée, quand la chaleur se calme, nous partons à l’assaut du volcan bouclier, puis descendons de nuit dans le cratère pour aller observer l’impressionnant lac de lave en activité permanente, spectacle unique qui nous tiendra médusé une partie de la nuit. Nuit à la belle étoile.

Jour 9 : Erta Ale > Semera : Redescente du volcan puis nous rembarquons en 4×4 pour rejoindre, via le Lac Afrera, une des villes situées sur la très active route Djibouti / Addis. Nuit en hôtel.

Jour 10 : DJIBOUTI / Lac Abhé : Nous rejoignons la frontière où nous attendent une nouvelle équipe, celle de Djibouti. Bien que toujours dans l’Afar, nous sentons une nette différence de « style ». Après la ville de Dikhil, nous prenons la piste nous conduisant dans la région du Lac Abhé. Là, d’impressionnantes sentinelles de pierre et des sources chaudes gardent le lac. Nous consacrons la fin d’après-midi à déambuler au milieu de ces immenses hornitos d’origine sous-marine. Nuit au camping, dans des daboïta, l’habitat traditionnel des Afar ou au choix à la belle étoile.

Jour 11 : Lac Abhé > Gagadé : Nouvelle matinée de marche autour du Lac Abbé où nous tenterons de rejoindre le lac pour observer ses flamants roses. Puis en 4×4 nous rejoignons la plaine de Gagadé où notre trek va commencer. Nuit à la belle étoile.

Jours 12 à 14 : 3 jours de trek : Nous partons pour 3 jours de randonnée itinérante, avec assistance 4×4 que nous retrouvons le soir. Par le canyon de l’oued Kalou où quelques vasques inviteront à la baignade, nous allons rejoindre le Lac Asal, à 157 mètres sous le niveau de la mer. Le bleu turquoise du lac est ceinturé d’une banquise de sel d’une blancheur étincelante, le tout serti dans un écrin de montagnes de basaltes noires, conférant à la région une réelle magie. Explorant la région située entre Lac Asal et golfe du Goubbet, nous trouvons les failles et les formations volcaniques issues du Rift de Djibouti, avant d’atteindre enfin la mer, où soudainement la vie foisonne, poissons et coraux rivalisant de couleur, contrastant avec l’austérité des rives arides. Nuits à la belle étoile.

Jour 15 : Tadjourah & Sables Blancs : Un saut en voiture nous conduit à « Sables Blancs », qui caractérise cette unique plage de sable blanc perdue sur la côte du Golfe de Tadjourah, pour découvrir le platier de corail avec masque et tuba.

Jour 16 : Djibouti City : Nous gagnons le petit port animé de la ville de Tadjoura pour embarquer à bord d’un boutre public pour rejoindre la ville de Djibouti (en cas d’absence de boutre, nous prenons une vedette rapide pour traverser le golfe). Après une douche, vol pour Addis Abeba puis de nuit pour la France.

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